Lee De Forest

Amerykański radiotechnik i wynalazca. Urodził się w Council Bluffs w stanie Iowa, zmarł w Hollywood. Był synem pastora. Już od dzieciństwa fascynowały go osiągnięcia techniczne XIX wieku. Mając 13 lat, skonstruował miniaturowy piec hutniczy i lokomotywę, a także inne urządzenia. Ojciec pragnął, by został duchownym, ale Lee De Forest wybrał w roku 1893 studia na Uniwersytecie Yale w New Haven. W roku 1899 uzyskał tam tytuł doktora nauk fizycznych. W tym czasie był już prawdziwym entuzjastą elektryczności, szczególnie w dziedzinie rozchodzenia się fal elektromagnetycznych, w której do tej pory pionierami byli Niemiec Heinrich Rudolf Hertz i Włoch Guglielmo Marconi. Jego praca doktorska na ten właśnie temat była pierwszą rozprawą naukową w Stanach Zjednoczonych dotyczącą radia. Pierwszą pracę zawodową podjął w Western Electric Company w Chicago. Najpierw zatrudniono go w wydziale prądnic, a następnie znalazł się w sekcji telefonów, by w końcu trafić do laboratorium eksperymentalnego firmy. W roku 1902 założył wraz ze wspólnikiem The Forest Wireless Telegraph Company. W roku 1906 wynalazł triodę - lampę elektronową trój elektrodową, w której między elektrodą a anodą umieścił dodatkową elektrodę z cienkiego drutu zwaną siatką. Słabe prądy w siatce oddziaływały na przepływ silniejszego prądu między katodą a anodą, a zachodzące w nich zmiany były za pośrednictwem tego silniejszego prądu wzmacniane. Trioda mogła więc służyć jako wzmacniacz słabych sygnałów elektrycznych odbieranych przez anteny radiowe. De Forest nazwał wynalezioną przez siebie triodę audionem (od łac. audio - „słyszę"), ponieważ umożliwiała ona przetwarzanie wzmacnianych sygnałów elektrycznych w drgania dźwiękowe o różnej częstotliwości, czyli przesyłania przez radio dźwięków mowy i muzyki. W celu rozpowszechnienia swego wynalazku rozpoczął publiczne prezentacje radiotelefonu, głównie dla biznesmenów, prasy i wojska. Od roku 1919 zajmował się przede wszystkim udźwiękowieniem filmu; wynalazł także sposób optycznego zapisywania dźwięku na taśmie filmowej. Był autorem 300 wynalazków z dziedziny radiokomunikacji i elektroniki, a trioda De Foresta stała się kluczowym składnikiem wszystkich urządzeń radiowych, telefonicznych, radarowych oraz systemów komputerowych jeszcze przed wynalezieniem tranzystora.
Polecamy