Francis Drake

Angielski korsarz i odkrywca. Tradycje żeglarskie wyniósł z domu - był synem marynarza. Przeszedłszy przeszkolenie żeglarskie, zaczął pływać na statkach kupieckich. W wieku 18 lat poprowadził po raz pierwszy samodzielnie statek, odbywając rejs z Anglii do Zatoki Biskajskiej. Od roku 1565 brał udział w handlu niewolnikami przewożonymi z Afryki do Ameryki na plantacje trzciny cukrowej i kawy. Podczas jednej z wypraw na trasie Ameryka Srodkowa-Indie poniósł w starciu z Hiszpanami duże straty. Wydarzenie to stało się powodem przedsiębrania wypraw łupieskich przeciwko Hiszpanom (co było wówczas powszechnym zwyczajem) za wiedzą i przyzwoleniem angielskiej królowej Elżbiety I. W latach 1570-1572 dokonał napadów na hiszpańskie posiadłości w Ameryce Środkowej, grabiąc przybrzeżne miejscowości. Łupy, które zebrał podczas tych wypraw, zasiliły fundusz przeznaczony na rozbudowę floty angielskiej. W grudniu 1577 roku wyruszył na kolejną wyprawę przeciwko Hiszpanom, planując złupienie posiadłości hiszpańskich w Ameryce Południowej od strony Oceanu Spokojnego. Podczas podróży dowiódł, że Ziemia Ognista jest wyspą. Grabiąc wybrzeże Chile i Peru, dopłynął do północnej Kalifornii, którą nazwał Nowym Albionem, i zajął ją w imieniu Elżbiety I dla Anglii. Kontynuując podróż dookoła Ziemi w kierunku zachodnim przez Filipiny i Przylądek Dobrej Nadziei -zakończył ją we wrześniu 1580 roku. Tak długą podróż wymusiła na nim sytuacja -wracając z łupieżczej wyprawy, musiał ominąć szlaki kontrolowane przez czyhających na niego Hiszpanów. Za ten wyczyn (opły-nięcie globu) otrzymał w roku 1581 z rąk królowej tytuł szlachecki. W roku 1585 został dowódcą floty, która rozpoczęła jawne działania wojenne przeciwko Hiszpanom. Na jej czele rozgromił w roku 1587 pod Kady-ksem flotę hiszpańską, przygotowującą się do wyprawy na Anglię. Rok później (1588) został mianowany wiceadmirałem. W tymże roku przyczynił się do zwycięstwa floty angielskiej nad Niezwyciężoną Armadą hiszpańską, wysłaną przez Filipa II na podbój Anglii. Zmarł na morzu w pobliżu wybrzeży Panamy w ataku febry. Jego imieniem nazwano najszerszą na kuli ziemskiej cieśninę (Cieśnina Drake'a) między Ameryką Południową a Szetlandami, łączącą Ocean Atlantycki z Oceanem Spokojnym.
Polecamy